慢性失眠:短期失眠与通宵失眠哪个危害更大?

慢性失眠是一种严重的公共卫生问题,在美国有25%的人受到失眠的困扰。慢性失眠是指在有充足睡眠环境的机会和条件下,失眠时间超过每周三天且持续三个月以上。多个研究显示,慢性失眠严重影响着人们的身心健康,并对失眠后第二天造成社交,情感,职业或认知功能严重受损。
最常见的失眠分为两种,一种是开始时失眠(sleep-onset insomnia),特征是入睡困难,一种是持续性失眠(Maintenance Insomnia),主要特征是经常醒来或过早醒来,本文主要研究的是第一种。
华盛顿州立大学的研究人员进行的一项新研究表明,患有慢性开始时失眠症(sleep-onset insomnia)的人,整夜熬夜后,其在测试中不良反应时间是正常睡眠者的两倍。研究结果以“Psychomotor Vigilance Impairment During Total Sleep Deprivation Is Exacerbated in Sleep-Onset Insomnia”发表在Nature and Science of Sleep杂志上。
第二天身体和精神表现差是失眠者最为头痛的事情,但是过往的很多研究显示,失眠后的精神状况并没有太大改变,显然这与个体的感受有一些差异。华盛顿州立大学对开始性失眠症的研究表明,这种损害实际上可能是真实的,但在正常的一天中是隐藏的,但是在整夜熬夜后才暴露出来,这对他们的影响远大于与年龄相匹配的对照组。
研究入组了14名志愿者,一半是患有慢性开始性失眠的人,他们不能在30分钟内入睡至少一周三个晚上,超过三个月。另一半是正常对照的健康睡眠者。两组参与者的年龄均相匹配,所有参与者的年龄均在22至40岁之间,两组的平均年龄均为29岁。
实验方式是:参加者在睡眠实验室共度过了五天四夜。他们被要求在头两晚正常睡眠。他们在第三天和第四天保持清醒,总共剥夺了38个小时的睡眠,然后接下来是一夜的恢复性睡眠。
在清醒的时间里,参与者每三个小时完成一系列任务,其中包括一种广泛使用的警觉性测试,称为心理运动警惕性测试(psychomotor vigilance test,PVT),它测量参与者对屏幕上随机出现的视觉刺激的反应时间。研究人员分析了PVT数据中的注意力缺失(即反应时间变慢)和错误启动(即刺激出现之前的反应),比较了两组在睡眠剥夺之前和睡眠期间的发现。
结果显示,剥夺睡眠之前,失眠组在PVT上的表现与对照组非常相似。但是,一旦睡眠不足开始,失眠组的注意力下降和错误开始显着增加,在整夜失眠后的某一刻,失眠组的不良表现是健康正常睡眠者的两倍
研究表明,即使有几个小时的睡眠剥夺(因工作或家庭原因所导致),那些睡眠开始性失眠的人可能比那些通常晚上睡得好的人更容易受到损害。
研究人员表示,有一种关于失眠的长期存在的理论,侧重于过度兴奋,使失眠者在上床睡觉时无法放松。通常我们的理解是,这种过度刺激可以在一定程度上保护他们,比如在一个晚上完全失眠后,他们的表现将比正常的健康睡眠者更好。可惜的是,研究结果与实验发现完全相反。
这就像是一个恶性循环,短期失眠可能第二天的表现还能维持住,但是通宵失眠对个体表现损害极大对于如何应对失眠,还是要去医院仔细检查,分清失眠类别,以便顺利入睡。
参考文献:
Devon A Hansen et al, Psychomotor Vigilance Impairment During Total Sleep Deprivation Is Exacerbated in Sleep-Onset Insomnia, Nature and Science of Sleep (2019). DOI:10.2147/NSS.S224641
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