Nature:要想学术做得好,大腿必须抱得牢

牛顿曾说,If I have seen further, it is by standing on the shoulders of giants.(如果说我看得比别人更远些,那是因为我站在巨人的肩膀上。)

 

笔者作为一只即将迈入而立之年还未博士毕业的科研狗,一直梦想着能在头发完全脱落之前在科研上有所建树。

 

经过认真的幻想和不断的做梦,终于某一天凌晨在文献中找到答案 —— 那就是抱大腿!!

 

来自伦敦大学计算机科学系的 Giacomo Livan 教授团队于 11 月 15 日在
Nature Communications 上在线发表题为 Early coauthorship with top scientists predicts success in academic careers 的文章,团队通过大量的前期调研和后期的数据分析说明在早期科研中与大佬的合作经历对自身学术生涯的重要性。

 

说人话就是抱大腿更有利学术生涯的成功!

图片来源:Nature

 

 

抱紧大佬,很大概率也成大佬!

 

首先,Giacomo Livan 教授团队定义了初级研究人员(junior researchers)和科研大牛(top scientists)。

 

初级研究人员是指开始学术活动不满三年或从第一次发表论文不满三年的研究人员,这个过程基本上包含我们大部分人的博士生涯。

 

科研大牛是指同一年份在其学科领域被引用属于前 top 5% 的高被引作者,并且研究还发现 95% 的科研大牛会一直保持直到学术生涯结束,这就是所谓的马太效应,大佬终归还是大佬呀!
紧接着作者根据 Web of Science 数据库,搜索了从 1980 年到 1998 年近 20 年间的四个学科:细胞生物学、化学、物理学和神经科学(Cell Biology, Chemistry, Physics and Neuroscience)出版物和引用数据。

 

一共筛选出 22601 名初级研究人员(junior researchers),通过追踪统计及一些列权重计算,得出这些初级研究人员在第 20 个职业年成为科研大牛的概率为 24.8%。

 

意味着作为菜鸡的我们努力 20 年会有四分之一的人有机会成为大佬,哇喔,苟富贵,勿相忘啊!
 

四个学科 22601 名初级研究人员的追踪统计。图片来源:文章截图

 

随后研究团队根据初级研究员在科研生活早期三年内是否与科研大牛合作,将初级研究人员分为三组,研究初级科研人员 20 年后成长为科研大牛的概率,结果显示:

 

  • 单枪匹马,早期没有和科研大牛合作为 19.1%;
  • 与一位顶级学者合作过 —32.5%;
  • 与多位顶级学者合作过 ——45.3%。

 

数据说明相比单打独斗成功率 24.8%,与科研大牛合著的研究人员在未来职业生涯中享有持久性的竞争优势,并且在 20 年后成为顶级科学家的概率能接近 5 成!

 

图片来源:soogif

 

哇塞,看到没,这个秘诀让你成为大佬的概率瞬间翻倍啊…
 

早期科研生涯、机构声望和成为科研大牛可能性之间的关系,蓝色表示没有与科研大牛合作撰写论文;橙色表示与一位科研大牛合作;红色则是与多位科研大牛合作

 

有人难免要质疑了,能接触到大佬的人自身条件肯定不差啊!

 

该团队进一步研究,就把研究人员早期的学术水平、教育背景以及科研出产率等因素考虑进去了。

 

结果发现,即使是起步条件相近,与科研大牛合作后的人在未来的学术生涯里依旧明显占据上风。

 

这说明即使是在科研水平领先的院校,与科研大牛的合作明显会对研究人员的学术生涯起着相当关键的作用。

长期影响与早期职业表现之间的关系

I 代表机构声望,P 代表生产力,C 为引用次数

 

因此结论得出:抱大腿的确有利于科研的成功!

 

 

但别灰心,没有大腿抱也能「翻盘」

 

的确抱大腿可以促进科研生涯的成功,那么对于小编这种连大佬面都没见过的菜鸡来说,岂不是还没开始就已经结束了,已经没有未来可言? 

 

不,还是有机会滴!抱大腿并非是通向成功的唯一路径。

 

Elsevier 旗下 Journal of Informetrics 期刊上的一项研究揭示,那些没有能够在早期学术生涯中与科研大牛共事的年轻人,同样可以通过自身努力获得成功的青睐。

图片来源:Web of Science

 

研究团队从计算机领域著名的 AMiner 数据库中选取 2000—2014 年间的论文数据,分为 2000 年 —2004 年和 2005 年 —2014 年两个阶段。

 

接着从数据中抽取学者,并分为 3 组:

 

  • Group A1 代表早期就与「资深学者」合作,多数为师生关系;
  • Group A2 早期没有合作,但是后来通过自己努力工作和产出得以与「资深学者」合作;
  • Group B 一直没有与资深学者合作过。

 

通过论文数量、引文数量、H 指数、科研寿命等指标对 1712433 名科研人员进行计算分析,首先还是验证了上文的结论

 

Group A 的研究人员论文产出数量更多,职业生涯也相应的更长,Group A 中有 27% 的人职业生涯超过 10 年,而在 Group B 中仅仅为 5%—— 当真是没有大腿抱的大部分人会选择退出群聊…

 

Group A1、A2 和 B 组的生产率比较。图片来源:论文原文

 

虽然 Group A1(早期抱大腿)的研究人员由于近水楼台导致一开始论文产出率和影响力方面都比 Group A2 更高。

 

但是 A2 的研究人员通过厚积薄发、兢兢业业的努力工作后来得以与「资深学者」合作,虽非「出身名门」,但好在天道酬勤,坚持不懈,在整个职业生涯中与 A1 的差距不断缩小,并且通过自身努力成功的人比重更大,真是没有「近水楼台」,也要「揽月摘星」。

 

以百分比显示科研产出和影响力,显然 A2 组科研产出和影响力上人数占比更大

 

因此,对于一些处于起步阶段的年轻学者,如果得到资深学者的指导,可以很快脱颖而出,然而这并非取得成功的唯一途径。 

 

同样对于刚刚起步的科研小白来说,有机会抱大腿,加入大佬课题组就好好珍惜,把握机会~

 

但如果还没有大腿抱,那就自己拼命长大,做那最粗的大腿,我命由我不由天。
 
毕竟天赋、人品以及自身的努力等才是真正决定自己命运的关键所在,不是吗?
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